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Conoce Monforte » Un poco de historia

Un poco de historia


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El origen de Monforte se sitúa en el monte de San Vicente. Esta atalaya, que aun hoy domina la ciudad, fue en sus orígenes conocida por los romanos como “Castro Dactonio”. Antes de la llegada de estos, vivían en este castro los Lemavos, cuyo nombre vendría a significar habitantes de la tierra fértil (Lemos: Tierra húmeda y fértil).

Aunque el asentamiento fue destruido en siglo VIII por los musulmanes, éste resurgirá con fuerza al establecerse en el la comunidad benedictina encargada de repoblar el territorio y expandir el cristianismo. También se establecerá aquí una importante colonia judía dedicada al comercio de la seda, la plata, el cuero y los paños.

Monforte será, en época medieval, un singular ejemplo de ciudad- fortaleza, construida alrededor de un monasterio y un castillo, situados en el lo alto de un monte y rodeados por una muralla salpicada de torres defensivas. A sus pies el río Cabe, fuente de riqueza y de vida. De la muralla aun se conservan amplios tramos, tres torres, una de ellas la imponente torre del Homenaje, que aún hoy puede visitarse, y tres puertas de acceso.

 

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El nombre de Monforte tiene su origen en los vocablos latinos Mons Fortis; Monte fuerte. Este nombre aparece, por primera vez, referido a la ciudad, en un documento del siglo XII. En esta época ya se había iniciado la llamada REFUNDACION de Monforte, protagonizada por los señores de Lemos; Los Castro. En el siglo XV los Castro, conseguirán el Condado de Lemos a perpetuidad, quedando ligados a la ciudad por siglos.También en Monforte se dejarán sentir las revueltas de los campesinos contra de la opresión de los señores feudales, amos de vidas y haciendas. El movimiento Irmandiño tuvo especial repercusión ya que uno de los que luchó y derrotó a los sublevados fue el primer Conde de Lemos.

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Monforte vivirá años de esplendor en los siglos XVI y XVII cuando el VII Conde de Lemos ocupa importantes cargos en la corte; como el de Presidente del Consejo de Indias, Virrey de Nápoles y Presidente del Consejo Supremo de Italia. El conde fue también mecenas de grandes literatos como Cervantes, Lope de Vega, Quevedo y Góngora. Su mayor legado a la ciudad fue la donación de su colección privada de arte sacro español e italiano que conforma, hoy día, el Museo de Arte Sacro de la Madres Clarisas; uno de los más importantes de España.

 

 





 

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El Cardenal Rodrigo de Castro; tío-abuelo del conde, dejará también su impronta en la ciudad con la construcción del imponente edificio del Colegio de Nuestra Señora de la Antigua, conocido como el Escorial Gallego y que alberga en su interior una importante colección pictórica en la que destacan las obras de El Greco.

 

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A principios del siglo XIX Napoleón Bonaparte intentará la invasión de España y Monforte volverá a cobrar protagonismo al oponerse al invasor formando la Junta de Monforte, presidida por el abad de San Vicente. La ciudad se convirtió en un centro de fabricación y distribución de armas y de reclutamiento y equipamiento de soldados. Todo ello motivó, sin duda, que los franceses se decidiesen a arrasar Monforte.

 

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A finales de este mismo siglo en 1883, el rey Alfonso XII inaugura la línea férrea Madrid - A Coruña, línea que convierte a la capital de Lemos en un importante nudo ferroviario. Dos años más tarde, en 1885, el mismo rey le concede a Monforte el título de Ciudad.

La llegada del ferrocarril marca una época de crecimiento en todos los aspectos, tanto sociales como económicos. Ligado a la presencia del ferrocarril, Monforte contará con numerosas asociaciones y colectivos de marcado carácter político y sindical y se convertirá en una ciudad prospera y muy activa. Pero a mediados del siglo XX este motor de vida que fue el ferrocarril fue poco a poco desmantelado; su nudo ferroviario, junto con el puesto de mando, fueron trasladados a Ourense y la mayor parte de los talleres Ferroviarios, que se consideraban los más importantes de Galicia, se trasladaron a León; comenzó entonces una era de decadencia económica.  


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